Avances en el diagnóstico de mesotelioma

El mesotelioma a menudo se diagnostica en las etapas más avanzadas, cuando los síntomas han aparecido y los pacientes buscan alivio. Echar un vistazo dentro de la cavidad torácica (o cavidad abdominal, dependiendo de dónde se presenten los síntomas) es actualmente la mejor manera de determinar si el mesotelioma es la causa: encontrar y analizar cualquier masa que se observe. Pero se están realizando investigaciones sobre mejores métodos de diagnóstico de mesotelioma para ayudar a detectar la enfermedad más temprano, y de una manera menos invasiva.

Mesotelioma: métodos actuales de diagnóstico

En este momento, el método más común para detectar el mesotelioma es la toracoscopia videoasistida, un procedimiento quirúrgico en el cual se inserta un endoscopio a través de una pequeña incisión en la pared del tórax. “Al mismo tiempo que pasamos el endoscopio al tórax para mirar alrededor, podemos tomar biopsias directas de la pared del tórax”, explica David Rice, MD, profesor asociado y director del programa de mesotelioma de la Universidad de Texas MD Anderson. Centro de Cáncer. “Esa es probablemente la forma más definitiva en que se diagnostica el mesotelioma”.

Otras pruebas de diagnóstico comunes son:

Rayos X
Tomografías computarizadas (TC)
Imágenes de resonancia magnética (MRI)
Tomografía por emisión de positrones (PET)
Toracotomía: una incisión importante en el tórax para ver el interior de la cavidad torácica

También se realiza una biopsia de los tejidos o fluidos dentro del tórax o el abdomen. Pero ahora, los patólogos, médicos entrenados en medicina de laboratorio que hacen un diagnóstico mirando las biopsias bajo un microscopio, podrían tener más pistas para buscar en esas muestras.

Mesotelioma: nuevas pruebas de diagnóstico

Ahora se pueden estudiar muestras de sangre, tejidos y fluidos de personas con sospecha de mesotelioma en nuevas formas de diagnosticar o confirmar un diagnóstico de mesotelioma.

Estas son algunas de las nuevas pruebas de diagnóstico que se están estudiando o que se usan hoy en día para el mesotelioma:

Marcadores inmunohistoquímicos: después de que una radiografía de tórax encuentra líquido en el tórax y se drena el líquido, dice el Dr. Rice, ese líquido se enviará a un laboratorio y se analizará para ver si hay células cancerosas. Si se detectan, se realizan más estudios, llamados inmunohistoquímica, para ver si esas células cancerosas son mesotelioma u otro tipo de cáncer.

Estos marcadores inmunohistoquímicos pueden ayudar a definir o descartar el mesotelioma. Un marcador es una sustancia biológica que está presente en una determinada enfermedad; diferentes enfermedades tienen diferentes características. En el caso del mesotelioma, estarán presentes moléculas como la citoqueratina 5, un anticuerpo y la trombomodulina, un tipo de proteína que se encuentra en las células epiteliales. Diferentes marcadores estarían presentes si el diagnóstico fuera cáncer de pulmón por fumar, por ejemplo.

SMRP: péptidos solubles relacionados con la mesotelina (SMRP) son marcadores que pueden diagnosticar el mesotelioma. SMRP son productos que se descomponen a partir de las proteínas en el pecho y los revestimientos de la cavidad abdominal.

Un análisis de sangre puede medir el nivel de SMRP en la sangre; niveles más altos de lo normal a menudo indican mesotelioma. La prueba SMRP generalmente se usa junto con una prueba de imagen por PET, CT o MRI. Y con mayor frecuencia, la prueba se usa para ver qué tan eficazmente funciona el tratamiento, si el cáncer ha regresado o si se ha diseminado por todo el cuerpo.

Marcadores de glucoproteína: las glucoproteínas son otros marcadores utilizados para evaluar el mesotelioma. Estas proteínas se encuentran en las membranas que recubren el pecho y las cavidades abdominales. Se puede usar un análisis de sangre para buscar niveles de glicoproteínas en la sangre, como osteopontina (un tipo de marcador de glucoproteína) para ayudar a confirmar el diagnóstico de mesotelioma.

Más a menudo, los análisis de sangre de glicoproteínas miden la progresión de la enfermedad. Los niveles de osteopontina, por ejemplo, se espera que disminuyan si el tratamiento está funcionando y aumenta si no es así. Esto puede ayudar a los médicos a determinar si el tratamiento es efectivo o si el cáncer se está propagando o recurriendo. Estos análisis de sangre son avances importantes en el diagnóstico de mesotelioma porque son un método mínimamente invasivo para confirmar las sospechas de un diagnóstico de mesotelioma.

“Desea evitar un procedimiento quirúrgico importante solo para el diagnóstico”, dice Rice. “El diagnóstico de mesotelioma debe basarse en un alto nivel de sospecha clínica”, con un historial de exposición al asbesto y rayos X que indican signos de advertencia de mesotelioma.

En esos individuos, estos análisis de sangre más avanzados pueden confirmar lo que indican los antecedentes personales, los síntomas y las pruebas de imágenes: un diagnóstico de mesotelioma.

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Sarah Amissah © 2017